NFPA 70E: LA NORMA SOBRE SEGURIDAD ELÉCTRICA EN EL LUGAR DE TRABAJO

inline motor
Connection and disconnectin of a DECONTACTOR™ Series Plug and Receptacle
is a NFPA 70E defined 'Normal Operation'.
PPE is not required.

Como la norma de mayor consenso en materia de seguridad eléctrica en el lugar de trabajo, 70E de la NFPA es el principal recurso que emplean los empleadores para determinar de qué manera cumplir con las normativas sobre seguridad eléctrica
de OSHA. También es empleada por OSHA y los tribunales en
la investigación de lesiones, con el fin de evaluar si los empleadores en cuestión adoptaron u omitieron la adopción
de pasos y precauciones razonables para proteger a
sus empleados.

A continuación, un resumen de los elementos clave de esta norma. Los detalles íntegros se encuentran en la norma misma.

Artículo 110: Requerimientos Generales para Prácticas Laborales
Relacionadas con la Seguridad Eléctrica

Requerimientos de Capacitación (110.6)

Los empleados que puedan estar expuestos a peligros eléctricos deben contar con capacitación específica, con el fin de comprender los peligros asociados con la energía eléctrica, al igual
que las prácticas y los procedimientos laborales en relación con la seguridad que se requieren para brindar la protección del caso. El nivel de capacitación entregado determina qué tareas puede emprender un empleado.

Sólo las ‘personas calificadas’ especialmente pueden realizar trabajos en o cerca de conductores eléctricos o piezas de circuitos que estén abiertos y energizados. Entre los requerimientos de capacitación se encuentran los siguientes:

Programa de Seguridad Eléctrica (110.7)

Los empleadores deben implementar y documentar un programa de seguridad eléctrica para
dirigir las actividades de los empleados en una forma apta para las distintas condiciones de voltaje, nivel de energía y circuitos que se puedan encontrar. Este programa de seguridad incluirá todos los procedimientos de seguridad eléctrica, constará por escrito y estará a disposición de todos los empleados. Si se requieren trabajos en o cerca de conductores eléctricos y piezas de circuito
que estén energizados y en funcionamiento a 50 V o más, el programa de seguridad debe:

Trabajos con Exposición a Peligros Eléctricos (110.8)

Se emplearán prácticas laborales de seguridad en armonía con la naturaleza y la amplitud de los peligros eléctricos asociados, con el fin de resguardar a los empleados ante lesiones mientras efectúan labores en o cerca de piezas eléctricas o de circuitos que estén energizadas o se puedan energizar. Se identifican y abordan dos condiciones primordiales:

  1. Conductores eléctricos y piezas de circuitos energizados: Condiciones laborales seguras.
    Las piezas con corriente a las que se pueda exponer un empleado serán acondicionadas para trabajo eléctrico seguro antes de que los empleados puedan trabajar en ellas o cerca de ellas, a menos que el trabajo en los componentes energizados se pueda justificar en virtud de la sección 130.1.

  2. Conductores eléctricos y piezas de circuitos energizados: Condiciones laborales inseguras. Sólo personas calificadas pueden trabajar en conductores eléctricos o piezas de circuitos que no hayan sido acondicionados para trabajo eléctricos seguros.

Los requerimientos para la creación de condiciones laborales seguras desde el punto de
vista eléctrico constan en el artículo 120, en tanto el artículo 130 presenta los requerimientos
para trabajos que impliquen peligros eléctricos.

Artículo 120: Establecimiento de Condiciones Laborales Seguras Desde el Punto
de Vista Eléctrico

La forma más eficaz de evitar lesiones eléctricas consiste en eliminar por completo la fuente de
energía eléctrica y la posibilidad de que reaparezca. Con este fin, los trabajadores deben identificar
y desconectar todas las posibles fuentes de electricidad.

Proceso para la Obtención de Condiciones Laborales Seguras Desde el Punto
de Vista Eléctrico (120.1)
  1. Identificar todas las posibles fuentes de energía eléctrica.
    Se debe tener la precaución de identificar la posible presencia de fuentes secundarias.

  2. Interrumpir la(s) corriente(s) y abrir el(los) dispositivo(s) de desconexión.
    No todos los dispositivos de desconexión tienen la clasificación para interrumpir corrientes
    de carga. Esto sólo debería ser realizado con un dispositivo con la clasificación apropiada.

  3. Verificar la desenergización mediante una inspección visual de los contactos de desconexión.
    En ocasiones los medios de desconexión no abren todos los conductores fásicos cuando se hace funcionar la empuñadura, por lo cual es necesario verificar físicamente la separación de los contactos. Si lo anterior requiere que la puerta o cubierta de desconexión se retire, se debe
    utilizar un equipo de protección personal.

  4. Aplicar dispositivos de bloqueo y etiquetado de seguridad.
    Esto se debe realizar en conformidad con la política corporativa establecida formalmente.

  5. Usar un detector de voltaje para someter a prueba a cada conductor al que se
    pueda exponer el trabajador con el fin de verificar la desenergización.

    El dispositivo de detección de voltaje debe someterse a pruebas de funcionalidad antes y
    después de tomar las mediciones, para garantizar que funcione de manera satisfactoria.

  6. Conectar a tierra las piezas de circuitos con voltajes inducidos o energía
    eléctrica almacenada.

    Si los conductores que se están desenergizando pueden hacer contacto con otros conductores u
    otras piezas de circuitos energizados, se deben aplicar dispositivos de conexión a tierra con clasificación apta para el ciclo de falla disponible.
Justificación (130.1)

La decisión de trabajar en o cerca de conductores eléctricos y piezas de circuitos energizados
debería ser un último recurso en el lugar de trabajo, tras agotar todas las demás oportunidades de establecimiento de condiciones laborales seguras desde el punto de vista eléctrico. Los trabajos en piezas energizadas a 50 V o más sólo deben ser efectuados si el empleador puede demostrar que la desenergización crearía peligros adicionales o que no es factible debido al diseño o a los límites de operación del equipo.

Cuando se deben efectuar trabajos no rutinarios en piezas energizadas, se debe preparar un permiso de trabajo antes de poder iniciar el trabajo. El permiso de trabajo debe documentar los siguientes elementos y debe ser aprobado por un supervisor o funcionario de seguridad a cargo:

Límites de Proximidad con Respecto a Conductores Eléctricos o Piezas de
Circuitos Energizados (130.2)

Se deben determinar los límites de proximidad restringida, limitada o prohibida, con el fin de identificar distancias de proximidad segura y precauciones requeridas para minimizar la posibilidad de un golpe.

Análisis de Peligros por Relámpago de Arco (130.3)

Se debe efectuar un análisis de peligros por relámpago de arco, con el fin de proteger al personal ante la posibilidad de sufrir lesiones causadas por un relámpago de arco. Como parte de este análisis, se deben determinar los límites de protección ante relámpagos, sobre la base de las corrientes de falla apernadas disponibles, y se debe calcular el nivel de exposición a la energía del incidente para el personal que trabaja dentro de este límite.

Equipos de Protección Personal y Otros Equipos de Protección (130.7)

Los empleados que trabajen en áreas en las que hay peligros eléctricos presentes deberán recibir y utilizar equipos de protección diseñados y construidos para la pieza específica del cuerpo que se va a proteger y para el trabajo que se va a efectuar.

Los requerimientos para la protección de ojos, manos, cabeza y cuerpo o herramientas con clasificación v se determinan sobre la base de la categoría de peligros y riesgos para el trabajo que se realizará. La norma entrega una tabla de referencia que indica la categoría de peligro o riesgo de muchas de las tareas eléctricas que se efectúan en la industria y, además, un recuadro que muestra los equipos de protección requeridos para cada categoría de peligro o riesgo.

Las siguientes tablas presentan las categorías de peligros y riesgos para diversas tareas en común y describen los equipos de protección que se requieren en cada categoría.

Selección de Equipos de Protección Personal
Primero, Identifique la Categoría de Riesgo en las Normas NFPA 70E o CSA Z462

Clasificaciones de Categorías de Peligro/Riesgo por Tarea (tabla abreviada)

Tableros de Mandos o Tableros de Distribución con Clasificación >240V y hasta 600V. Categoría de Peligro/Riesgo
Operación de interruptor CB o con fusible con cubiertas colocadas
0
Operación de interruptor CB o con fusible sin cubiertas colocadas
1
Trabajo en piezas energizadas, incluidas las pruebas de voltaje
  2*
Cubiertas de apertura con bisagras (para exponer piezas energizadas sin protección)
1
Extracción de cubiertas con pernos (para exponer piezas energizadas sin protección)
  2*

Luego, Escoger los Equipos de Potección Personal para la Categoría de Peligro o Riesgo

Categoría de Peligro/Riesgo Sistemas Típicos de Indumentaria de Protección
0
Camisa de manga larga y pantalones, mas lentes de seguridad, protección auditiva y guantes
1
Camisa de manga larga, pantalones, mameluco, protector facial, chaqueta, guantes de cuero y zapatos de trabajo (nivel 4) con clasificación de arco
2
Camisa de manga larga, pantalones, mameluco, protector facial, chaqueta, guantes de cuero y zapatos de trabajo (nivel 4) con clasificación de arco

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